Az egyik kedvenc helyem: a Windsori kastély

Az egyik kedvenc helyem: a Windsori kastély

Kevés olyan helyen jártam eddig Európában, ami ennyire megérintett volna, mint Windsor. Bármikor visszamennék oda, nem kellene kétszer mondani, hogy szálljak fel a repülőre. A Windsori kastély a világ legnagyobb és legrégebb óta lakott kastélya, 45.000 km² nagyságú a területe, története pedig egészen Hódító Vilmos koráig nyúlik vissza. A Buckingham Palace és az edinburgh-i Holyroodhouse palota mellett a Windsor Castle is az angol királyi család hivatalos rezidenciája, köztudottan II. Erzsébet királynő is az év számos napját és hétvégéjét tölti itt, egyes nem hivatalos források szerint a királynő ezt a kastélyt nevezi otthonának, a Buckingham palotába csak dolgozni jár be. Windsor Londonból forgalomtól függően körülbelül 20-25 perc alatt érhető el autóval, vonattal a Paddington és a Waterloo pályaudvarról közelíthető meg egy 30-40 perces utazással, de igénybe lehet venni a Victoria Coach Stationtól induló Green Line buszokat is. Az akkor még csak várat Hódító Vilmos kezdte el építtetni 1070 körül, a munkálatok mintegy 16 évig tartottak. Azóta nem volt olyan királyi család, aki ne építtetett volna hozzá valamit, vagy ne alakított volna a kastély arculatán egy kicsit. Az erődítményt eredetileg azért építtették, hogy London egyik nyugati védőbástyája legyen. A fővároshoz és a királyi vadászterületekhez való közelsége miatt azonban hamar Anglia egyik legkedveltebb királyi rezidenciájává nőtte ki magát. Az évszázadok során a kastélyt használták menedékhelyként a háborúk során, funkcionált börtönként is és nem egyszer magas rangú vendégeknek is nyújtott szálláshelyet.     1992-ben a királyi pár 45. évfordulóján tűz ütött ki a kastélyban, melynek következtében közel száz szoba károsodott. Európa legjobb szakembereinek bevonásával körülbelül öt évig tartott a végleges helyreállítás. Olyan jól sikerültek a munkálatok, hogy ma már csak nagyon nehezen észrevehető,...